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头大!又一常用词被申请商标

本文来自:亿恩网原创

作者:贾锐杰

2023-03-16 17:46

在跨境经营中,“侵权坑”绊倒了不少人,卖家对此尤为谨慎。不过,通用物品名、常用词等被注册商标的案例逐渐增加,部分产品链接因此被下架,业内颇为愤慨。

 

近日,常用词“Compatible with”也被申请注册商标了。这是产品标题及描述中的一个高频词汇,如果注册申请通过会影响哪些类目?目前商标专利局的审核进度如何?我们找了下答案。

 

“Compatible with”被申请注册商标

 

最近,跨境卖家发现常用词“Compatible with”(兼容)被申请注册商标。“Compatible with被注册成商标了?如果是真的,岂不是一大群人要赔钱并下架商品?我们做大牌周边配件类的该怎么写标题?”一位卖家问道。

 

小编在美国商标专利局网站查到,“Compatible with”在2022年12月13日被提交商标注册申请,美国序列号为97716384,申请人是一家香港公司。

 

图片1.png

 

这项商标申请满足基本的申请要求,已被主管部门接受,并将该申请分配给了审查员。2月20日,审查员向申请人发出了非最终驳回意见邮件,申请人可以在三个月内对审查意见做出答复,进行答辩或补充证据。

 

在亚马逊美国站搜索“Compatible with”,有超过10万个搜索结果,汽配件和3C电子产品使用最多,智能家居、户外露营用品等类目也有用到。

 

因此对于其被申请注册商标,3C类卖家率先不淡定了。有人吐槽,如果Compatible with都能被注册成商标,那么Compatible for/for /Replacement for这些品牌周边配件类商家常用词,会不会很快也要注册成商标?

 

一位卖家表示,这类商标打击面太广,亚马逊作为平台方不会赶尽杀绝,他就被这类通用名称投诉过,修改产品细节后又上架售卖了。

 

该卖家介绍,当时公司找了律师回复投诉方律师,明确指出其注册的商品属于通用名称,不具有显著性,如果对方一定要与之对簿公堂,卖家会请律师无效其商标注册。一番battle后,对方没有再投诉,事情也就不了了之。

 

此外,许多卖家都认为,有通用含义的词汇一般是注册不了商标的,即便注册成功,保护性也比较有限。

 

卖家涂涂做的是手机配件产品,经常用到Compatible with”一词,她也注意到了这个商标注册消息,不免有些头疼。“不过我觉得90%注册不下来,就算命中10%的概率注册下来了,大部分卖家也会去异议的。”

 

商标申请初步被拒

 

涂涂在商标专利方面有不少经验。她查询后发现,Compatible with”商标申请注册的不是9类而是7类,9类是手机壳、耳机等3C配件所在的分类,7类则是机械类,也就是说9类是可以继续使用的。

 

信息显示,申请人所申请的商标适用商品包括:游泳池自动清洁器及其零件、链锯、高压清洗机、机械割草机、电动草坪和花园修剪机、草坪碎片的动力鼓风机、电钻、电动绿篱机、蒸汽拖把、游泳池吸尘器及吸尘机。

 

“如果这个词在7类的行业里是通用词,那就注册不下来了,就算注册下来,也是我前面说的结果,卖家会去异议。”

 

根据美国商标专利局公布的资料,申请人提交的Compatible with”在产品上的使用图片如下:

 

图片2.png

 

非最终驳回意见给出了初步拒绝该申请的原因,正是其通用性。

 

被申请的“COMPATIBLE WITH”是一个被广泛使用的通俗术语或表达方式,只是传达一个公认的概念。消费者看到COMPATIBLE WITH这个词,通常想到的是——这个词表示产品本身可以与其他品牌的产品一起使用,比如适用于xxx的手机壳等之类的,而并不会觉得它就是一个商标。

 

OA文件还提供了来自谷歌、eBay、亚马逊和其他零售商的一系列证据,来证明“COMPATIBLE WITH”这一术语是被申请人的特定行业中人普遍使用的,即用来表示一款产品可以和其他产品一起使用。

 

商标申请已初步被拒绝,不过申请人还可以继续补充支持其注册的证据。有卖家认为,接下来申请人答辩的概率较低,而如果其放弃专用权,对跨境卖家的影响也会更小。

 

中国卖家商标申请量飙升

 

过往,商标局的审查较为宽松,导致许多通用词被注册成了商标,generic等都是前车之鉴。有卖家因使用“generic”被投诉侵权,账号因此被冻结VR BOX也一度被注册为商标,其所有人WOW VR四处投诉对其构成侵权的卖家,多位卖家的PayPal账号因此被冻结。

 

近年来,国内出海潮热度不断上升,跨境卖家注册品牌的需求激增,并逐渐成为欧美商标局的主要客户群体之一。

 

2021年,美国财富网(Fortune)报道了来自中国的商标申请激增的情况。商标专员David Gooder在一篇博文中声称,商标申请已“飙升至前所未有的水平”,截至6月17日,申请量比前一年增加了约63%。

 

美国专利商标局研究申请激增背后的原因,指出这是由于国内外申请同时增加以及大流行期间电子商务的增长。数字经济和DTC公司的快速增长意味着更多品牌的诞生,进而产生对商标申请的需求。

 

商标律师Josh Gerben对这些数据进行了计算,指出到2021年为止,所有商标申请中有29%来自中国申请人,而在2010年这个数字还不到1%,变化之大令人惊讶。

 

图片3.png

2020年美国商标注册有1/4来自中国

 

各方激增的商标申请一方面减缓了商标局的审核速度,另一方面也让新公司更难为其品牌找到可用的商标。因为商标注册成功后,持有人就会阻止相同或相似的商标被注册,这种做法十分普遍,而许多新品牌都在这个阶段被绊了一跤

 

对于跨境卖家而言,注册商标既要避开已有品牌,又要赋予其一定的意义,以便能讲好品牌故事,这不是一件容易的事。因此,部分卖家决定先筛选符合注册要求的商标,完成注册和备案,待日后做大做强了再为其撰写品牌故事,这也是一个权宜之计。


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